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24 novembre 2010

Communiqué - Nouveau regard sur la comète Hartley 2

<p><strong>Du 24 octobre au 17 novembre 2010, l&rsquo;observatoire spatial Herschel de l&rsquo;Agence spatiale europ&eacute;enne a utilis&eacute; l&rsquo;ensemble de ses instruments de haute technologie afin d&rsquo;observer le rayonnement infrarouge lointain et submillim&eacute;trique de la com&egrave;te 103P/Hartley 2. Il a cartographi&eacute; le rayonnement thermique de la poussi&egrave;re, de 55 &agrave; 671 microm&egrave;tres de longueur d&rsquo;onde. Herschel participe &agrave; une intense campagne astronomique mondiale pour &eacute;tudier la com&egrave;te Hartley 2 avant, pendant et apr&egrave;s le survol r&eacute;alis&eacute; par la mission EPOXI (Extrasolar Planet Observation and Deep Impact Extended Investigation) de la NASA le 4 novembre 2010.</strong></p> <p>Le retour de la com&egrave;te Hartley 2 cette ann&eacute;e est exceptionnel. L&rsquo;astre est pass&eacute; au plus pr&egrave;s du Soleil le 28 octobre 2010, apr&egrave;s s&rsquo;&ecirc;tre aventur&eacute; &agrave; 18 millions de kilom&egrave;tres (0,12 unit&eacute;s astronomiques, UA) de la Terre le 20 octobre. Depuis sa d&eacute;couverte en 1986, jamais il ne s&rsquo;&eacute;tait autant approch&eacute; de notre plan&egrave;te et il s&rsquo;en faudra de beaucoup pour qu&rsquo;il revienne aussi pr&egrave;s au cours du si&egrave;cle &agrave; venir. En cons&eacute;quence, le 20 octobre, la com&egrave;te Hartley 2 est pass&eacute;e &agrave; seulement 16,4 millions de kilom&egrave;tres du t&eacute;lescope spatial Herschel&nbsp;: des mesures tr&egrave;s sensibles, compl&eacute;mentaires des observations de la sonde EPOXI et des grands instruments astronomiques, ont &eacute;t&eacute; acquises. Les premi&egrave;res observations de la com&egrave;te Hartley 2 avec Herschel montrent d&eacute;j&agrave; les possibilit&eacute;s uniques de cet observatoire de l&rsquo;Univers froid&nbsp;: les images &agrave; haute sensibilit&eacute; obtenues dans l&rsquo;infrarouge lointain contraignent la taille des grosses particules de poussi&egrave;re&nbsp;; les analyses du rayonnement r&eacute;v&egrave;lent la distribution des mol&eacute;cules d&rsquo;eau &eacute;ject&eacute;es par le noyau quand les glaces se r&eacute;chauffent &agrave; proximit&eacute; du Soleil. Une production d&rsquo;environ 230 kilogrammes par seconde de vapeur d&rsquo;eau a &eacute;t&eacute; enregistr&eacute;e. Le degr&eacute; d&rsquo;excitation de la mol&eacute;cule l&rsquo;eau est contraint par des observations de transitions &agrave; des niveaux de rotation &eacute;lev&eacute;s en utilisant les trois instruments de Herschel&nbsp;: HIFI (Heterodyne Instrument for the Far Infrared), SPIRE (Spectral and Photometric Imaging Receiver) et PACS (Photodetector Array Camera and Spectrometer). On obtient des informations cruciales sur la cin&eacute;matique du d&eacute;gazage de la com&egrave;te. PACS a fourni des images d&rsquo;&eacute;missions d&rsquo;eau et de poussi&egrave;re au moment du survol par la sonde EPOXI.</p> <p>&laquo;&nbsp;<em>Les observations de la chevelure de poussi&egrave;res avec PACS et SPIRE permettent de contraindre les propri&eacute;t&eacute;s des grosses particules de poussi&egrave;res et de mesurer leur taux de production</em>&nbsp;&raquo;, indique Dominique Bockel&eacute;e-Morvan, membre de l&rsquo;&eacute;quipe et chercheuse au Laboratoire d&rsquo;Etudes Spatiales et d&rsquo;Instrumentation en Astrophysique LESIA (Observatoire de Paris, CNRS, Universit&eacute; Pierre et Marie Curie, Universit&eacute; Paris Diderot, France). &laquo;&nbsp;Les observations faites avec SPIRE repr&eacute;sentent la premi&egrave;re imagerie d&rsquo;une com&egrave;te &agrave; ces longueurs d&rsquo;onde&nbsp;&raquo; poursuit Bruce Swinyard, membre de l&rsquo;&eacute;quipe et chercheur de l&rsquo;University College de Londres, UK. &laquo;&nbsp;<em>Cette approche de la com&egrave;te Hartley 2 permet l&rsquo;observation de raies spectrales de faible intensit&eacute;, jamais encore observ&eacute;es dans des com&egrave;tes &agrave; courte p&eacute;riode, ainsi que l&rsquo;imagerie &agrave; haute r&eacute;solution spatiale de l&rsquo;&eacute;mission de l&rsquo;eau dans la chevelure</em>&nbsp;&raquo; compl&egrave;te Dariusz Lis, membre de l&rsquo;&eacute;quipe, du California Institute of Technology, &Eacute;tats-Unis. &laquo;&nbsp;<em>Nous attendions avec impatience l&rsquo;arriv&eacute;e de ces donn&eacute;es scientifiques passionnantes </em>&nbsp;&raquo; conclut Miriam Rengel, du Max Planck-Institut f&uuml;r Sonnensystemforschung, Allemagne, membre de l&rsquo;&eacute;quipe ainsi que de l&rsquo;&eacute;quipe de calibration de HIFI.</p> <p>En raison du mouvement rapide de la com&egrave;te Hartley 2, des contraintes apport&eacute;es par le chauffage direct des traqueurs d&rsquo;&eacute;toiles par le Soleil, et de la n&eacute;cessit&eacute; de programmer pendant le m&ecirc;me jour des observations avec de multiples instruments, la mise en place de ces observations par l&rsquo;&eacute;quipe de planification de la mission Herschel a &eacute;t&eacute; tr&egrave;s d&eacute;licate. Mais tous ces efforts sont d&eacute;sormais r&eacute;compens&eacute;s par les fantastiques observations apport&eacute;es par Herschel en soutien au survol de la com&egrave;te par la sonde EPOXI.</p> <p>Ces observations font partie du programme cl&eacute; de temps garanti sur Herschel &laquo;&nbsp;<em>l&rsquo;eau et la chimie associ&eacute;e dans le Syst&egrave;me solaire </em>&nbsp;&raquo;, qui rassemble une &eacute;quipe internationale men&eacute;e par Paul Hartogh du Max-Planck-Institut f&uuml;r Sonnensystemforschung, Allemagne.</p> <p><strong>Collaboration</strong></p> <p>Instituts partenaires impliqu&eacute;s dans ces travaux&nbsp;:</p> <p>Max-Planck-Institut f&uuml;r Sonnensystemforschung, Katlenburg-Lindau, Germany <br />California Institute of Technology, Pasadena, USA <br />Astronomy Department, University of Michigan, USA <br />Instituut voor Sterrenkunde, Katholieke Universiteit Leuven, Belgium <br />Institut d&rsquo;Astrophysique et de G&eacute;ophysique, Universit&eacute; de Li&egrave;ge, Belgique <br />Space Science and Technology Department, Rutherford Appleton Laboratory, UK <br />Laboratoire d&rsquo;&Eacute;tudes Spatiales et d&rsquo;Instrumentation en Astrophysique LESIA, Observatoire de Paris, France <br />Herschel Science Centre, European Space Astronomy Centre, Madrid, Spain <br />Space Research Centre, Polish Academy of Sciences, Warsaw, Poland <br />Rosetta Science Operations Centre, European Space Astronomy Centre, Madrid, Spain <br />Max-Planck-Institut f&uuml;r extraterrestrische Physik, Garching, Germany</p> <p><strong>Images</strong></p> <p><a href="/Phocea/file.php?reload=1290604619&amp;class=newsImg&amp;file=_153_1_.jpg"><img style="border: 0pt none; margin: 0pt 8px 5px 0pt;" src="/Phocea/file.php?reload=1290604619&amp;class=newsImg&amp;file=_153_1_.jpg" alt="img" width="204" height="151" align="left" /></a></p> <p>La com&egrave;te 103P/Hartley 2 observ&eacute;e par l&rsquo;instrument Herschel/SPIRE.</p> <dl class="spip_document_2005 spip_documents"><dt class="spip_doc_titre">Image de 8&rsquo;x5&rsquo; prise le 24 octobre 2010 &agrave; 250 microm&egrave;tres de longueur d&rsquo;onde, 11 jours avant la rencontre avec la sonde EPOXI. La distance de Herschel &agrave; la com&egrave;te &eacute;tait de 17,2 millions de kilom&egrave;tres. La fl&egrave;che et le point entour&eacute; indiquent la direction du Soleil. (Cr&eacute;dit&nbsp;: ESA/Herschel/HssO)</dt><dt class="spip_doc_titre"><br /></dt><dt class="spip_doc_titre"><br /></dt><dt class="spip_doc_descriptif"> </dt></dl> <p><a href="/Phocea/file.php?reload=1290604619&amp;class=newsImg&amp;file=_153_0_.jpg"><img style="border: 0pt none; margin: 0pt 8px 5px 0pt;" src="/Phocea/file.php?reload=1290604619&amp;class=newsImg&amp;file=_153_0_.jpg" alt="img" width="199" height="137" align="left" /></a></p> <p>La com&egrave;te 103P/Hartley 2 observ&eacute;e par l&rsquo;instrument Herschel/PACS. Image de 1,7&rsquo;x1,3&rsquo; prise le 25 octobre 2010 avec le canal &laquo;&nbsp;bleu&nbsp;&raquo; (&agrave; 70 microm&egrave;tres de longueur d&rsquo;onde), 10 jours avant la rencontre avec la sonde EPOXI. La distance de Herschel &agrave; la com&egrave;te &eacute;tait de 17,5 millions de km. La fl&egrave;che et le point entour&eacute; indiquent la direction du Soleil. (Cr&eacute;dit&nbsp;: ESA/Herschel/HssO)</p> <dl class="spip_document_2006 spip_documents"><dt class="spip_doc_descriptif"><br /></dt></dl> <p><a href="/Phocea/file.php?reload=1290604802&amp;class=newsImg&amp;file=_153_2_.jpg"><img style="border: 0pt none; margin: 0pt 8px 5px 0pt;" src="/Phocea/file.php?reload=1290604802&amp;class=newsImg&amp;file=_153_2_.jpg" alt="img" width="196" height="329" align="left" /></a></p> <p>&nbsp;</p> <p>Une image de 1,5&rsquo;x3&rsquo; de la raie d&rsquo;&eacute;mission &agrave; 557 GHz de la vapeur d&rsquo;eau dans la com&egrave;te 103P/Hartley 2 observ&eacute;e par l&rsquo;instrument Herschel/HIFI. En superposition&nbsp;: le spectre &agrave; haute r&eacute;solution obtenu &agrave; la position centrale. L&rsquo;observation a &eacute;t&eacute; faite le 30 octobre 2010, cinq jours avant la rencontre avec la sonde EPOXI, alors que la distance de Herschel &agrave; la com&egrave;te &eacute;tait de 19,5 millions de km. Le taux de production d&rsquo;eau est estim&eacute; &agrave; 230 kilogrammes par seconde. La fl&egrave;che et le point entour&eacute; indiquent la direction du Soleil. (Cr&eacute;dit&nbsp;: ESA/Herschel/HssO)</p> <dl class="spip_document_2007 spip_documents"><dt class="spip_doc_descriptif"> </dt></dl> <p>&nbsp;</p> <p>&nbsp;</p> <p>&nbsp;</p> <p>&nbsp;</p> <p>&nbsp;</p> <p>&nbsp;</p> <p>&nbsp;</p> <p><strong>Contacts chercheurs</strong></p> <p><a class="spip_mail" href="mailto:jacques.crovisier@obspm.fr">Jacques Crovisier</a> <br />Astronome adjoint <br />LESIA <br />+33 (0) 1 45 07 75 99</p> <p><a class="spip_mail" href="mailto:dominique.bockelee@obspm.fr">Dominique Bockel&eacute;e-Morvan</a> <br />Directrice de recherche CNRS <br />LESIA <br />+33 (0) 1 45 07 76 05</p> <p><a class="spip_mail" href="mailto:Nicolas.Biver@obspm.fr">Nicolas Biver</a> <br />Charg&eacute; de recherche CNRS <br />LESIA <br />+33 (0) 1 45 07 78 09</p> <p><strong>Contact presse </strong></p> <p><a class="spip_mail" href="mailto:alexia.sagot@obspm.fr">Alexia Sagot</a> <br />Charg&eacute;e de communication <br />+33 (0) 1 40 51 23 97</p> <p><strong>T&eacute;l&eacute;charger le communiqu&eacute; de presse en pdf</strong> <br /><a class="spip_out" href="http://www.grandpublic.obspm.fr/pdf/CP/HartleyHerschel_fr.pdf" target="_blank">Version fran&ccedil;aise</a> <br /><a class="spip_out" href="http://www.grandpublic.obspm.fr/pdf/CP/HartleyHerschel_ang.pdf" target="_blank">Version anglaise</a></p>

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