Le nuage moléculaire de Vela-C
Stage de 3e par Myriam, élève du collège Henri IV, Paris

Pendant ce stage du 6 au 10 février, j'ai travaillé sur des cartes Herschel de la région de Vela-C, sur le logiciel ds9, pour déterminer la masse totale de gaz interstellaire dans ce nuage moléculaire. J'ai découvert également comment étaient codées les images d'astronomie, particulièrement les rayonnements invisibles à l'oeil nu, avec des dégradés de couleurs proportionnels aux quantités physiques mesurées ou déduites : l'intensité lumineuse, la température et la densité du gaz.

Présentation de Vela-C

Au nord-ouest de la constellation des Voiles, à une distance de 700 à 2000 parsecs, se situe le nuage moléculaire de Vela. Ce nuage moléculaire semble être une zone d’intense activité de fabrication d’étoiles. Les quatre régions principales de Vela sont nommées  A, B, C,  et D. 

Vela-C est située à une distance d’environ 700 parsecs et a une masse d’environ 300 000 masses solaires (Mo). On y détecte cinq grappes très compactes contenant entre 10 et 350 jeunes étoiles entourées par des nébuleuses denses. RCW 36, ou Gum 20, est la zone de création d’étoiles la plus active, avec 350 objets stellaires, dans 1,5 parsec de diamètre.

 

Une première image :

Cette image représente la densité de colonne, particulièrement élevée au centre de l'image, qui correspond à RCW 36. On mesure dans cette région une densité de colonne moyenne de 5 x 10 22 molécules de dihydrogène par cm2 sur une zone de 30 pc sur 5 pc sur 1 pc environ. 

 

Carte de température :

Cette image correspond à la température dans le nuage moléculaire de Vela-C. Ici les températures représentées sont comprises entre 10 Kelvins et 25 Kelvins environ. La région de RCW 36 est la plus chaude car il s'agit d'une région de formation d'étoiles, qui émettent des rayonnements qui réchauffent les poussières froides des nébuleuses qui les entourent.

 

Carte en infrarouge lointain :

On peut voir la vision en infrarouge lointain de la région de RCW 36. Les valeurs représentées sont comprises entre 0 et 7 Jy (1 Jy = 1e-26 Watt/Hertz/m2). Le vert représente les rayonnements émis par la poussière froide, chauffée par l'amas d'étoile (RCW 36). 

 

Carte de densité : 

Ici est représentée la densité de colonne de Véla-C avec des valeurs comprises entre 9,12e+21 et 7,09e+22 molécules de dihydrogène par cm2. La zone la plus dense est celle de RCW 36, qui est une zone de création d'étoile. La masse moyenne de cette région de Vela-C est d'approximativement  7,5 x 1034 kg soit 3,75 x 104 Mo pour un volume estimé à 150 pc3 (30 pc de long, 5 pc de large, 1 pc de profondeur), soit une masse volumique moyenne de 2,5 x 10-15 kg / m3, ce qui est très peu en comparaison de la masse volumique moyenne dans l'air ( 1,2 kg / m3 ).

 

Carte tricolore : 

Voici une image représentant à la fois la densité de colonne, la température et la vision en infrarouge lointain. RCW 36 est la zone la plus chaude et la plus dense, car, comme indiqué dans le premier paragraphe, on a détecté 350 jeunes étoiles dans cette région.

 

Film d'animation de la région du nuage moléculaire de Vela-C : 

 

 

Maj : 09/02/2012 (53)

 

 

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